Life Lessons

When I'm in Puerto Lopez, I feel that the whale watching has driven everything. It brings in droves of tourists that help fuel the local businesses. Nowadays, there are many vehicles, much more than in the past. We have a bank and even an ATM. We also have taxis and many restaurants where you can eat delicious local food. Breaded shrimp is my favorite! But quantity of people and these signs of a progressing town do not mean improved quality of life.

Yes, many things have changed; but what has not changed is the lack of schools and education system. Today this really came to my attention when we visited the School Port Lopez, Don Omar, where we are organizing the environmental education program. The purpose of our visit today was to find out how many children we needed to include in our lesson plans. We visited several schools today, but that of Don Omar, caused me real emotional grief. The classrooms were empty and the halls were desolate. There was literally nothing anywhere and everything was dark. The school was closed.

Pacific Whale Foundation helps each year to provide an environmental education programs that are taught in schools all around the area. They are able to provide books of whales for the children that they can have and take home. This is very important because so few families are able to provide their children with any books. It is things like this that cost relatively little in the grand scheme of things, but are extremely important in these children’s development and so rewarding.

I love delivering books to the children and the teachers are always  so grateful, which makes me feel even better.Our day-to-day work is not always just with whales; our work is also linked to people. I feel the duty to help educated and it weighs heavily on me. I feel the need to create change and transform the lives of other people, like my life was transformed in thanks to the whales. I feel a duty to help educate my people because not everyone has had the incredible opportunities I have been blessed with.

From Ecuador, Cristina

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Oportunidades en la vida

Cuando estoy en Puerto López, siento que el whale watching ha impulsado todo, ahora hay muchos vehículos, tenemos un banco y hasta un cajero para sacar dinero, taxis y muchos restaurantes donde se puede comer delicioso. El camarón apanado, mi preferido. Pero cantidad no quiere decir calidad.

Pero lo que casi no ha cambiado son las escuelas. Ahora lo volví a sentir. El día de hoy visitamos la Escuela Puerto López, de don Omar, estamos organizando el programa de educación ambiental, y queríamos saber cuántos niños había.  Visitamos algunas escuelas, pero la de Don Omar, me causó mucho pesar, no había nada, ni puertas en las aulas, los pisos todavía de tierra y todo muy obscuro.

Este año, Jim de la organización del Centro de Investigación, consiguió una donación para una escuela para una eco biblioteca y la Pacific Whale cada año empieza un programa de charlas y entrega de libros de ballenas. Que importante son estas pequeñas cosas, que no cuestan nada, pero son tan gratificantes.

 Estoy muy feliz porque compro libros y podemos entregar a los niños. Eso le alegro mucho al profesor y personalmente me sentí muy feliz. No siempre nuestro trabajo es solo con ballenas, nuestro trabajo está vinculado a que la gente. Yo siento un deber, es como que tuviera un peso encima, siento la necesidad de crear cambios y de transformar la vida de otras personas, como fue transformada mi vida, gracias a las ballenas. Un deber con mi gente, no todos tuvieron las oportunidades que yo tuve.

Recuerdo a las comunidades de Dinamarca, Japón, Rusia que hablaron este año en la International Whaling Commission sobre lo importante que eran las ballenas para su dieta alimenticia, pero yo me preguntó, ellos que son países con tanto dinero, con tantas oportunidades, que es tan fácil buscar alternativas, están centrados en destruir lo que nos pertenece a todos,  y solo piensan en ellos, y que pasa con nosotros, los países que necesitamos a estos animales vivos y no muertos, que no tenemos más oportunidades y que las ballenas pueden marcar la diferencia de vivir o morir.

Por supuesto vivir o morir, porque estos niños de las escuelas, si en un futuro, no encuentran oportunidades, se convierten en migrantes que quieren  viajar a otro país para sobrevivir, o se convierten en criminales que están destruyendo nuestra paz, entonces, que es más importante, el ego egoísta y mezquino de los que quieren tener oportunidad de destruir, o de los que queremos conservar para tener oportunidades de vivir.

Desde Ecuador, Cristina